Ridurre il Total Cost of Ownership durante l'intero ciclo di vita del prodotto

lunedì 12 novembre 2018 Protolabs

Le tecnologie digitali e la produzione avanzata stanno trasformando la produzione, guidando una nuova rivoluzione industriale conosciuta come Industria 4.0.

La creazione di una supply chain digitale, una che sia più resiliente e rispondente ai rischi e alle opportunità, diventa pertanto un aspetto di importanza cruciale. Molte aziende si sono già mosse in questa direzione: un terzo di oltre 2.000 aziende industriali ha digitalizzato la supply chain mentre quasi tre quarti prevedono di farlo entro il 2020, secondo un recente sondaggio di PwC. I vantaggi che ne derivano includono una migliore efficienza, ricavi superiori e costi inferiori.

Potere di calcolo su Protolabs
Le tecnologie digitali hanno accelerato lo sviluppo del prodotto e aiutano le aziende a ridurre i costi di produzione.
Costo totale di proprietà

Tali vantaggi offerti da Industria 4.0 sono oggi disponibili grazie alla produzione on-demand, in particolare se offerta da un fornitore che si avvale di tecnologie digitali e processi di produzione automatizzati e avanzati per produrre componenti su misura con un breve preavviso, in modo puntuale ed efficace dal punto di vista dei costi. Se da un lato questa situazione rende la produzione on-demand ideale per la prototipazione rapida, la produzione on-demand unitamente allo stampaggio a iniezione di bassi volumi possono anche ridurre il total cost of ownership (TCO) della produzione di utensileria e pezzi.

Il TCO prende in considerazione i costi diretti e indiretti dell'acquisizione e l'utilizzo di un pezzo o apparecchiatura durante tutto il suo ciclo di vita. Immaginate che si tratti del prezzo di acquisto sommato ai costi aggiuntivi sostenuti in ogni fase della supply chain, quali i costi di spedizione e logistica, magazzino, funzionamento, manutenzione e ritiro del pezzo. Se visto in tale prospettiva, il TCO offre un quadro più completo dei costi, e rappresenta una misura migliore del valore o del ritorno sull'investimento, rispetto a quando si considera soltanto il prezzo di acquisto.

Pezzi disponibili quando richiesti, salvaguardando la supply chain

La produzione on-demand rappresenta un'evoluzione della gestione dell'approvvigionamento e della supply chain, in quanto riunisce il meglio di concetti precedenti quali la produzione just-in-time, che si focalizza sulla semplificazione delle operazioni, e i principi della produzione "snella", che intende eliminare gli sprechi dai processi. Con l'accorciarsi dei cicli di vita dei prodotti e il diffondersi di tendenze nell'industria che promuovono la personalizzazione di massa, la produzione on-demand assume un significato ancora più importante nella strategia relativa alla supply chain di oggi.

La produzione on-demand offre diversi modi per migliorare l'efficienza della supply chain e ridurre il total cost of ownership per le aziende. Un vantaggio esclusivo è la loro capacità di continuare ad utilizzare lo stesso fornitore quando un pezzo o prodotto passa dalla fase di prototipazione alla produzione in volumi ridotti. Il consolidamento dei fornitori in questo modo riduce il costo e la complessità derivanti dal lavorare con più fornitori. Un produttore on-demand che possieda la potenzialità produttiva e l'automazione avanzata necessarie per aumentare rapidamente la produzione al fine di rispettare sempre le date di consegna migliorerà la performance di puntualità, un parametro chiave della gestione della supply chain.

Inoltre, la produzione on-demand riduce i costi delle scorte in quanto le aziende guadagnano flessibilità per acquistare i pezzi nelle quantità di cui hanno bisogno in un determinato momento. La produzione on-demand aiuta inoltre le aziende a gestire la volatilità della domanda, per cui non sono più legate alle previsioni di produzione. Quando la domanda aumenta, possono ottenere i pezzi in breve tempo, evitando il rischio di perdere opportunità di vendita a causa di esaurimento scorte o lunghi tempi di consegna.

Di solito, lo stampaggio a iniezione on-demand offre il maggiore vantaggio dal punto di vista del total cost of ownership quando usato per la produzione di volumi medio-bassi, ha dichiarato Chris Mann, Injection Moulding Manager di Protolabs Europa. Il prezzo di acquisto di un pezzo da un fornitore on-demand può essere più costoso ma l'utilizzo di utensileria efficace in termini di costi da parte del fornitore la tradurrà in un valore migliore per volumi di produzione sino a 25.000 pezzi l'anno rispetto alla spesa di capitale superiore richiesta quando si lavora con una società di stampaggio a iniezione tradizionale.

Qualità, uniformità, velocità

Quando l'economia mondiale ha attraversato un periodo di intensa difficoltà e, più di recente, in seguito alla maggiore influenza che la finanza esercita sulle decisioni di acquisto e lo sviluppo dei prodotti, un numero sempre maggiore di aziende ha iniziato a considerare la propria supply chain in termini di TCO focalizzandosi su qualità, uniformità e performance puntuale anziché valutare soltanto il prezzo di acquisto. Il total cost of ownership ha ricevuto una maggiore considerazione anche perché le aziende decidono dove esternalizzare o produrre i pezzi.

Secondo la Partnership Manufacturing Extension del Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti, le aziende spesso sottostimano i costi del 20%.

Uno dei fattori alla base di questa tendenza è l'aumento dei costi della catena di approvvigionamento rispetto alla maggior parte delle aziende, secondo l'eurodeputato. Gli studi indicano che la rigorosa applicazione del prezzo di acquisto - senza tener conto del costo totale di proprietà - può quindi sottovalutare i costi nascosti del 20%. Pertanto, dal punto di vista dei deputati e di altri, il costo totale di proprietà offre una misura più completa dei costi apparenti e dei costi nascosti. Per aiutare le aziende a comprendere il costo delle decisioni in outsourcing, dalle spese di laboratorio per la qualità del prodotto ai rischi politici e di sicurezza, il Dipartimento del Commercio ha lanciato uno strumento online chiamato Assess Costs Everywhere (ACE). .

Per spiegare il costo totale di proprietà ai suoi studenti, Karen Donohue, professore associato di operazioni e gestione delle forniture presso la Carlson School of Management dell'Università del Minnesota, ha chiesto loro di disegnare un iceberg. La parte visibile rappresenta il prezzo di acquisto o il costo di acquisto di una moneta, mentre l'enorme pezzo di ghiaccio sotto la superficie dell'acqua rappresenta i costi nascosti.

Questi costi aggiuntivi possono includere il coordinamento dell'inventario, i costi di trasporto, di attraversamento delle frontiere, i problemi di affidabilità del fornitore in termini di qualità del prodotto e la capacità di rispettare le scadenze di consegna, afferma Karen Donohue. Un CTP richiede anche ritardi, la capacità dei fornitori di adattarsi alla produzione e la relazione a lungo termine con loro.

"È difficile valutare appieno i costi di ciascun articolo esternalizzato per un prodotto, ma l'idea è di incorporare più misure rispetto a quanto fatto nel tracciamento tradizionale", afferma Donohue. "Il prossimo passo è cercare di estendere ulteriormente questo monitoraggio incorporando sempre più misure nelle decisioni. Stiamo passando da un semplice prezzo di acquisizione a un insieme di misure molto più ampio. "

Le prospettive dell'industria

I settori industriali che trarranno probabilmente vantaggio, o lo stanno già facendo, dalla produzione on-demand quale soluzione di produzione TCO, in particolare per quanto riguarda la produzione in volumi ridotti, includono quello dei dispositivi medicali, automotive, dell'illuminazione e quello aerospaziale. Nel mondo dei dispositivi medicali, questo include tanto grandi multinazionali quando le startup che offrono loro servizi. Anche i piccoli studi di design innovativi, che lavorano insieme ad una varietà di settori, si stanno rivolgendo alla produzione on-demand per la prototipazione e la produzione.

“Oggi è sicuramente un'area "calda",” ha affermato Stephen Dyson, Special Operations Manager di Protolabs Europa. “Le aziende cercano di comprendere come utilizzare questa tipologia di produzione "plug-and-play". Si tratta di un'area molto entusiasmante, particolarmente quando si cerca di sviluppare di più la produzione in Europa. Questa è una delle aree di crescita. Per cui è importante che le persone comprendano quali sono le capacità e i diversi compromessi cui a volte occorre arrivare.