Askoll Tre grazie a Protolabs migliora i tempi di sviluppo di un componente sovrastampato

Iader Rinaldi, responsabile tecnico per le pompe di scarico di Askoll Group.
Iader Rinaldi, responsabile tecnico per le pompe di scarico di Askoll Group.

La partnership tra Askoll Tre e Protolabs ha consentito all’azienda italiana di fornire in tempi record a un produttore americano una pre-serie di oltre 500 pezzi di un complesso corpo statore di nuova concezione per lavastoviglie.

L’attività di Askoll Group è iniziata nel 1978, per consentire al suo fondatore Elio Marioni di sviluppare un’intuizione innovativa: la tecnologia sincrona applicata ai motori elettrici. È così nata la prima società del gruppo che si occupa ancora oggi di produrre acquari e componenti tecnici per laghetti. L’imprenditore in seguito si è accorto che avrebbe potuto applicare questa tecnologia in altri ambiti, come nel caso recente delle biciclette e degli scooter elettrici e dai primi anni 90 nei componenti per elettrodomestici. Passi naturali per un’azienda da sempre votata all’innovazione e alla sperimentazione, visto che la tecnologia sincrona offre l’opportunità di sviluppare motori elettrici che possono risparmiare oltre il 50% di energia rispetto ai motori elettrici tradizionali e che, a parità di potenza, permette di produrre motori più piccoli. Oggi, il gruppo, che ha un fatturato di circa 300 milioni di euro e 2500 dipendenti, si compone di 11 società operative in posizioni strategiche in tutto il mondo con 6 stabilimenti: Italia, Brasile, Cina, Messico, Romania e Slovacchia.

Askoll Tre è l’azienda del gruppo che produce e commercializza pompe di scarico, pompe di lavaggio, ventilatori e motori cesto per elettrodomestici. Un comparto che ha intuito immediatamente i benefici della tecnologia sincrona, che consente enormi vantaggi anche alla luce delle più recenti normative energetiche a ambientali. Askoll Tre è stata tra l’altro la prima azienda ad applicare la tecnologia sincrona alle pompe per lavatrici. Ma il mondo dei produttori di elettrodomestici è caratterizzato da imprese molto esigenti, che richiedono prodotti sempre più performanti, competitive e affidabili. Caratteristiche di casa in Askoll Tre, che infatti ha conquistato il mercato diventando un fornitore privilegiato di aziende quali Whirlpool-Maytag, Electrolux, Candy-Hoover, Indesit, Miele, LG, Haier e Samsung, solo per fare qualche esempio.

 

In Breve

La sfida

Dopo la richiesta di un imporante costruttore di elettrodomestici di sviluppare e produrre un innovativo corpo statore sovrastampato

La soluzione

Semplificare il processo e evitare di commissionare uno stampo pilota e procedere allo stampaggio di 2 fornitori ma con un unico interlocutore

Il risultato

Il prodotto era fornito in tempi rapidi e con un sensibile risparmio economico 

Il laboratorio
Il laboratorio nel quale Askoll Tre effettua prove e verifiche sui componenti per elettrodomestici che progetta e sviluppa

Il mondo dei produttori...

Askoll Tre è l’azienda del gruppo che produce e commercializza pompe di scarico, pompe di lavaggio, ventilatori e motori cesto per elettrodomestici. Un comparto che ha intuito immediatamente i benefici della tecnologia sincrona, che consente enormi vantaggi anche alla luce delle più recenti normative energetiche a ambientali. Askoll Tre è stata tra l’altro la prima azienda ad applicare la tecnologia sincrona alle pompe per lavatrici. Ma il mondo dei produttori di elettrodomestici è caratterizzato da imprese molto esigenti, che richiedono prodotti sempre più performanti, competitive e affidabili. Caratteristiche di casa in Askoll Tre, che infatti ha conquistato il mercato diventando un fornitore privilegiato di aziende quali Whirlpool-Maytag, Electrolux, Candy-Hoover, Indesit, Miele, LG, Haier e Samsung, solo per fare qualche esempio.

Grossi nomi, con stabilimenti in tutto il mondo, ai quali Askoll Tre non si limita a fornire su commissione milioni di pezzi. Opera in co-design con i suoi clienti, intervenendo quasi sempre dalla prima idea di un prodotto fino ad arrivare alla sua produzione in serie. Un percorso rodato e ben delineato, che parte dalla progettazione o co/design, prosegue con la prototipazione rapida, la verifica e test di laboratorio per stabilire la fattibilità del prodotto, lo sviluppo e la definizione degli investimenti necessari in stampi e attrezzature, l’industrializzazione (tutta l’automazione è messa a punto da un’altra società del gruppo, Askoll Quattro), la preparazione di una pre-serie con stampi pilota e quindi la produzione in grandissimi numeri negli stabilimenti del gruppo.

 

Un importante costruttore di elettrodomestici ci ha chiesto di sviluppare e produrre un innovativo corpo statore sovrastampato per la pompa di scarico di una lavastoviglie. La collaborazione con Protolabs ci ha permesso di ottenere velocemente la pre-serie necessaria per i nostri test e quelli del nostro cliente, nello stesso materiale e con le caratteristiche della produzione definitiva
ufficio tecnico
L’ufficio tecnico centrale di Askoll Group, che sviluppa la maggior parte dei progetti dell’azienda e supporta le attività di progettazione e sviluppo delle sedi estere.

Un meccanismo perfettamente oliato, ma uno dei problemi che Askoll Tre deve quotidianamente affrontare è quello dei tempi. I suoi clienti, per arrivare il più presto possibile sul mercato, tendono ad accorciare sempre di più la finestra dedicata allo sviluppo e alla ricezione delle pre-serie con materiali definitivi, e quindi con le stesse caratteristiche fisiche e meccaniche dei prodotti che saranno fabbricati in serie. Askoll Tre ha fornitori selezionati e collaudati che producono gli stampi e procedono allo stampaggio. Essendo però tutti specializzati in stampi definitivi di altissima qualità, spesso non hanno la flessibilità necessaria per produrre stampi pilota molto velocemente.

E qui entra in gioco Protolabs, che ha colmato egregiamente questa lacuna quasi per caso. «Avevo deciso di visitare la fiera MecSpe - racconta Iader Rinaldi, responsabile tecnico per le pompe di scarico di Askoll Group - per valutare l’acquisto di un nuovo sistema di stampa 3D e per cercare un fornitore di prototipi rapidi. Mi sono imbattuto in Protolabs ed è stata una vera sorpresa scoprire che oltre ad occuparsi di lavorazioni CNC e di prototipi con la stampa 3D, può realizzare anche produzioni di pre-serie con materiale fornito da noi.

Pezzo complesso

Un nostro cliente americano chi ha chiesto un’applicazione per lavastoviglie totalmente nuova, costituita tra l’altro da un corpo statore in PP e sovrastampato in gomma termoplastica (Santoprene). Un pezzo complesso, sviluppato in modo da contenere il più possibile il suo ingombro (le lavastoviglie hanno sempre più necessità ad aumentare il numero di coperti della lavastoviglie). Non soltanto gli spessori dovevano essere sottili e precisi, ma la gomma termoplastica doveva essere sovrastampata al polipropilene in una zona critica (sede OR) con un concreto rischio di deformazioni. Dovevamo realizzare più pre-serie di questo prodotto in tempi differenti, necessari per i nostri test e per quelli del cliente.

Protolabs ci ha permesso di semplificare il nostro processo, evitandoci di commissionare uno stampo pilota e procedere allo stampaggio coinvolgendo eventualmente due differenti fornitori. Con un unico interlocutore abbiamo ottenuto quanto commissionato molto più velocemente del solito e con un sensibile risparmio economico

In un primo tempo abbiamo pensato di far produrre gli stampi pilota dai nostri soliti fornitori, ma ci siamo accorti che non saremmo riusciti ad averli in tempo. Abbiamo così deciso di provare i servizi di Protolabs, che ci ha promesso che ci avrebbe fornito direttamente il prodotto in tempi rapidi, senza la necessità da parte nostra di gestire eventualmente due fornitori distinti, per lo stampo pilota e per lo stampaggio. E così è stato: siamo riusciti a soddisfare le esigenze del nostro cliente accorciando notevolmente i tempi e ottenendo anche un sensibile risparmio economico. Sicuramente ricorreremo ancora a Protolabs quando la velocità, oltre al risparmio e alla certezza di un livello di qualità elevato dovuta alla loro esperienza, è un fattore chiave».